Akashinga: le guardiane della natura

Trofei di caccia, capricci consumistici, leggende, elisir di lunga vita e gioielli. Sono solo alcuni dei motivi alla base del bracconaggio. Secondo l’Ufficio delle Nazioni Unite per Droghe e Crimini, sono oltre 7 mila le specie minacciate dalla caccia di frodo e dal commercio illegale. Negli ultimi anni, il bracconaggio…

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Storia della lunga amicizia tra uomo e cane

Che il cane sia il miglior amico dell’uomo ormai è risaputo. Ma quando è nata questa bellissima amicizia? Ecco come le nostre strade si sono incrociate, la storia evolutiva del cane e della sua domesticazione. Evolutivamente parlando, il primo antenato dei moderni canidi apparteneva al genere Miacis. Il miacide, un…

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La drammatica storia delle Radium Girls

1914, New York City. La United States Radium Corporation inizia la produzione di vernici radioluminescenti a partire dalla carnotite. La carnotite è un minerale contenente uranio che, decadendo, produce dapprima il radio e poi il radon. Il minerale dunque, estratto da miniere nello Utah ed in Colorado, subiva in azienda…

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Uno nessuno e centomila: Il chimerismo genetico

Il raro fenomeno del chimerismo genetico si rifà ad una imponente figura mitologica: la Chimera. La Chimera, che troviamo nella mitologia greca, romana ed etrusca, è definita come un “triplix monstrum” ossia un mix tra 3 diversi animali. La descrizione varia a seconda degli autori. Esiodo la descrive come una…

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Chernobyl: 34 anni dopo il disastro nucleare

Centrale nucleare V. I. Lenin, 20 km da Chernobyl, Ucraina. È la notte tra il 25 ed il 26 aprile del 1986. È in corso un test di sicurezza al reattore 4 della centrale. Una serie di errori a catena producono l’innalzamento delle temperature del reattore 4 che diviene rapidamente…

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Storia delle epidemie

Le malattie infettive hanno perseguitato l’umanità da sempre, ma facciamo un po’ di chiarezza. Il termine epidemia deriva dalle parole greche epi (sopra) e dèmos (popolo), sopra il popolo. Ad oggi con il termine epidemia si definisce l’insorgenza di una malattia che interessa un grande numero di individui. Se si…

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