La drammatica storia delle Radium Girls

1914, New York City. La United States Radium Corporation inizia la produzione di vernici radioluminescenti a partire dalla carnotite. La carnotite è un minerale contenente uranio che, decadendo, produce dapprima il radio e poi il radon. Il minerale dunque, estratto da miniere nello Utah ed in Colorado, subiva in azienda …

Uno nessuno e centomila: Il chimerismo genetico

Il raro fenomeno del chimerismo genetico si rifà ad una imponente figura mitologica: la Chimera. La Chimera, che troviamo nella mitologia greca, romana ed etrusca, è definita come un “triplix monstrum” ossia un mix tra 3 diversi animali. La descrizione varia a seconda degli autori. Esiodo la descrive come una …

Chernobyl: 34 anni dopo il disastro nucleare.

Centrale nucleare di V.I. Lenin. 20 km da Chernobyl, Ucraina. È la notte tra il 25 ed il 26 aprile 1986. E’ in corso un test di sicurezza al reattore 4 della centrale. Una serie di errori a catena producono l’innalzamento delle temperature del reattore 4 che diviene rapidamente una …

A spasso con Lucy

Laetoli. 3,6 milioni di anni fa. Nel cuore verde della Tanzania , il vulcano Sadiman erutta. Il terreno circostante viene ricoperto da uno strato di cenere alto circa 15 cm. Inizia a piovere. La pioggia inumidisce il velo di cenere creando una fanghiglia. Ed eccoli. Assieme ad altri animali ed …

Storia delle epidemie

Le malattie infettive hanno perseguitato l’umanità da sempre, ma facciamo un po’ di chiarezza. Il termine epidemia deriva dalle parole greche epi (sopra) e dèmos (popolo), sopra il popolo. Ad oggi con il termine epidemia si definisce l’insorgenza di una malattia che interessa un grande numero di individui. Se si …

La principessa tatuata

Monti Altaj. Siberia.Il loro nome deriva dal mongolo “altan” che significa “oro”. Letteralmente “montagne d’oro”. Colline, altopiani ed aree semidesertiche si susseguono, intervallate da fiumi e laghi limpidi, formando le due riserve naturali di Katunskij ed Altajskij. La bellezza di questo paesaggio incontaminato sfuggito all’urbanizzazione, é tale da essere nominato …